Le conseiller fédéral Ignazio Cassis préconise une action coordonnée dans l’assouplissement des mesures Covid-19

Berne, 21.04.2020 - Le conseiller fédéral Ignazio Cassis s’est entretenu ce jour, 21 avril 2020, avec les ministres des affaires étrangères des pays germanophones. Lors d’une vidéoconférence, il a appelé à une action rapide et coordonnée des pays voisins et de l’UE dans l’assouplissement des mesures prises pour lutter contre le Covid-19. Il a en outre remercié ses homologues de leur précieuse coopération lors du rapatriement de ressortissants aussi bien suisses qu’étrangers.

La crise actuelle du Covid-19 a été au cœur des discussions menées ce jour avec les ministres des affaires étrangères de l’Allemagne, de l’Autriche, du Liechtenstein et du Luxembourg. Le conseiller fédéral Ignazio Cassis était accompagné de Roberto Balzaretti, secrétaire d’État et directeur de la Direction des affaires européennes.

Étroite coopération pour faire face à la crise

Le chef de la diplomatie suisse a souligné l’importance de mener une action conjointe sur le continent européen, aucun pays n’étant en mesure de maîtriser seul une crise d’une telle ampleur. C'est dans cet esprit que la Suisse a notamment admis au cours des dernières semaines plusieurs patients français dans ses hôpitaux ou fourni du matériel de protection à l’Italie. En contrepartie, elle a été étroitement associée au système de gestion des crises de l’UE et a pu mener des entretiens bilatéraux réguliers avec les États de l’UE. Cette collaboration s’est révélée fort précieuse pour la gestion de la crise. «Pour l’heure, la pandémie de Covid-19 reste certes une crise sanitaire, mais elle commence déjà à mettre à mal l’économie et les finances et risque fort de déboucher sur une crise sociale en raison de son ampleur et des mesures requises pour la combattre», a déclaré en substance le conseiller fédéral Ignazio Cassis lors de la vidéoconférence. «Il est donc judicieux de réfléchir sans attendre aux différents scénarios de sortie de crise et aux mesures que nous devrons prendre dans les semaines à venir». Un assouplissement des mesures non-pharmacologiques de lutte contre le Covid-19 (distanciation sociale) doit avoir lieu de manière coordonnée, aussi rapidement que le permet la situation épidémiologique, afin de favoriser un retour progressif à la normale, tout en évitant une nouvelle vague de contamination.

Rapatriement de ressortissants européens

Lors de la vidéoconférence, le conseiller fédéral Ignazio Cassis a également évoqué le rôle joué par la Suisse lors des opérations de rapatriement de ressortissants suisses et européens. Depuis le début de la crise, la Suisse a effectué une trentaine de vols, qui ont permis de rapatrier, outre des ressortissants suisses, quelque 1870 citoyens de l’UE, dont 458 Allemands, 151 Autrichiens et 16 Luxembourgeois. Dans le même temps, 655 citoyens suisses ont bénéficié de vols organisés par l’Allemagne, l’Autriche ou le Luxembourg. Le chef du DFAE a salué la bonne coopération, la qualité des échanges directs et la «solidarité vécue» dans l’organisation de ces vols de rapatriement.

Relations étroites

Les pays germanophones entretiennent une coopération étroite et échangent régulièrement des informations non seulement sur le Covid-19, mais dans bien d’autres domaines aussi. Le conseiller fédéral Ignazio Cassis et ses homologues ont également abordé la situation migratoire difficile observée dans la zone frontalière gréco-turque et discuté de l’importance de la coopération multilatérale en temps de crise et du rôle joué à cet égard par l’ONU. Ils se sont par ailleurs entretenus de l’imminente accession de l’Allemagne à la présidence du Conseil de l’UE dans ce contexte difficile marqué par la pandémie et des différents types de communication numérique envisageables dans cette situation. Les ministres des affaires étrangères des pays germanophones ont convenu de coordonner leur action dans le cadre des relations bilatérales entre la Suisse et l’UE durant la présidence allemande. 

Les réunions annuelles des ministres des affaires étrangères des pays germanophones ont été lancées en 2006. Leur objectif est de cultiver et de renforcer les bonnes relations entre la Suisse, l’Allemagne, l’Autriche, le Liechtenstein et le Luxembourg. Cette collaboration est indispensable pour pouvoir mener, également face à une crise telle que celle du COVID-19, des actions conjointes rapides et efficaces. Le conseiller fédéral Ignazio Cassis a invité ses homologues à se réunir l’an prochain en Suisse.


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