Geschichte des Bundespräsidiums

Das Schweizer Bundespräsidium hat eine wechselhafte Geschichte. Von zentraler Bedeutung sind seit jeher «ungeschriebene Gesetze». So galt das Amt des Bundespräsidenten ursprünglich als besondere Auszeichnung. Ab den 1890er Jahren bürgerte sich das Rotationsprinzip ein.

Denkmal des ersten Schweizer Bundespräsidenten Jonas Furrer (1805-1861) in Winterthur (KEYSTONE/Gaetan Bally)

Gegen Machtballung

Die Schweizer Verfassungsväter waren «pragmatisch denkende und kompromissfreundliche Regierungsmitglieder einzelner Stände», wie es im Historischen Lexikon der Schweiz heisst. Zauderer waren sie nicht: Da es die politische Grosswetterlage im Frühling 1848 gestattete, machten sie sich entschlossen ans Werk und entwarfen in wenigen Wochen die Verfassung des Bundesstaates. Eine Machtballung in wenigen Händen wollten sie verhindern. Erst recht nicht in Frage kam eine Konzentration der exekutiven Befugnisse bei nur einer Person. Entsprechend haben sie das Bundespräsidium ausgestaltet.

Zwei Rekordhalter

Erster Bundespräsident wurde 1848 und 1849 der Zürcher Liberale Jonas Furrer. Im weiteren Verlauf des 19. Jahrhunderts wurden meist besonders einflussreiche Bundesräte ins Präsidialamt gewählt. Die Rekordhalter Karl Schenk (BE) und Emil Welti (AG) brachten es auf jeweils sechs Präsidialjahre. Beide gehörten allerdings auch während sehr langer Zeit der Landesregierung an: Welti 24 Jahre, Schenk sogar 31 Jahre – damit ist er bis heute der Bundesrat mit der längsten Amtsdauer.

Rotationsprinzip seit 1890ern

Das heute noch übliche Rotationsprinzip, wonach die Bundesräte im Turnus zum Vizepräsidenten und ein Jahr später zum Bundespräsidenten gewählt werden, hat sich erst in den 1890er Jahren eingebürgert. Davor wählte die Bundesversammlung meist besonders angesehene Bundesräte zu Bundespräsidenten. Wer bei den Parlamentariern weniger beliebt war, musste sich teilweise lange gedulden: So wurde der St. Galler Willhelm Matthias Naeff trotz einer Amtszeit von 27 Jahren bloss einmal Bundespräsident (1853). Von den bis dato 115 Bundesräten bekleideten 20 das Amt des Bundespräsidenten gar nicht oder noch nicht. Dass ein Bundespräsident sein Amt nicht antrat, kam nie vor, es trat auch keiner vor dem Ablauf des Präsidialjahres zurück. Der Zürcher Wilhelm Hertenstein allerdings verstarb 1888 im Amt.

Lange auch Aussenminister

In den ersten Jahrzehnten nach der Gründung des Bundesstaates war es üblich, dass der Bundespräsident zugleich dem Politischen Departement, dem Vorläufer des Eidg. Departements für auswärtige Angelegenheiten (EDA), vorstand. 1888 wurden die beiden Ämter erstmals entkoppelt. 1897 bis 1920 wurde die Kopplung nochmals aktiviert.

Fünf Bundespräsidentinnen

Simonetta Sommaruga (2015) die fünfte Bundespräsidentin in der Geschichte der Eidgenossenschaft. Als erste Frau wurde 1999 Ruth Dreifuss ins Präsidium gewählt. Micheline Calmy-Rey hatte das Amt zweimal inne.  

Letzte Änderung 16.12.2015

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